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Vincent Candela

Roma

Vincent Philippe Antoine Candela nasce a Bédarieux,
nel sud della Francia, il 24 ottobre del 1973,
da Papà Jacques – classe '51 e da Mamma Josette –
classe '49. Ha due sorelle più piccole:
Sophie, nata nel 1971 e Marine, nata nel 1989.

All'età di 5 anni e mezzo inizia a tirare i primi calci
nella squadra del Maurin, dove Papà Jacques
fa l'allenatore. La carriera di Vincent comincia
da Centravanti puro. All'età di 8 anni passa
al Montpellier, dove rimarrà fino ai 16 anni.

Sempre nel Montpellier all'età di 10 anni
Mister Pepe Hernandes vede in lui altre
caratteristiche di gioco e prima lo porta
a centrocampo, poi lo prova come Terzino destro.

In questo ruolo conquista il suo primo trofeo,
vincendo il Campionato di Francia U17.
A fine stagione, con il contratto in scadenza,
decide di lasciare il Calcio.

Ma Papà Jacques non si arrende, crede nello Sport
e nelle doti del suo Vincent. Inizia così a mandare
Curriculum in giro per le società francesi, fino
a quando arriva la chiamata dal Toulouse, il cui
responsabile del settore giovanile è un certo Serge
Delmas, ex allenatore del Maurin, che conosceva
bene Vincent avendolo allenato da bambino.

Qui cambia la vita ed il destino di Vincent Candela:
nella prima stagione Vincent gioca da titolare
nella Primavera, assaporando con alcune chiamate
la prima squadra. Poi nella stagione 1992/93
arriva il primo contratto da professionista,
e la prima stagione nella Ligue 1.

Nel suo terzo anno al Toulouse, Vincent viene spostato
da Mister Coubirs sulla fascia sinistra, dove giocherà
la maggior parte della sua carriera.

Le stagioni vissute al Toulouse sono state
caratterizzate anche dall'amore per il Rugby.
Vincent infatti andava anche ad allenarsi con una
delle squadre più forti al mondo – lo Stade Toulousain –
dove costruisce amicizie vere, che ancora oggi coltiva,
con alcuni tra i più forti giocatori al mondo di Rugby.

Alla scadenza del contratto arriva la chiamata da parte
del Guingamp, squadra appena promossa in Ligue 1
ma con un grande progetto di crescere.
Nel 1996 Candela è il primo calciatore nella storia
del Guingamp ad essere convocato nella Nazionale
Francese, con cui conquista un Bronzo
al Campionato Europeo U21 di Spagna.

Nel Gennaio del 1997 approda all'AS Roma, grazie
all'interessamento di Perinetti e Carlos Bianchi.
Con i Giallorossi si trova subito bene e nella Capitale
Vincent giocherà i suoi migliori anni, conquistando
uno Scudetto storico nel 2001, insieme al Capitano
e amico Francesco Totti e successivamente
la SuperCoppa Italiana.

Sul fronte Nazionale Candela conquista nel 1998
il Campionato del Mondo, primo Trofeo per la Francia
e nel 2000 sempre con la Nazionale si permette
di vincere anche il Campionato Europeo,
ai danni dell'Italia.

Dopo lo Scudetto arriva un calo fisiologico mentale.
Le certezze sulla sua carriera si riducono, nel 2005
comincia a girovagare: prima con il Bolton,
poi l'Udinese il Siena ed infine il Messina,
ma gli stimoli non ci sono più.

Si ritira ufficialmente dal calcio giocato il 5 giugno
del 2009, giocando all'Olimpico di Roma una gara
d'addio davanti ad oltre 40.000 spettatori,
in cui si affrontarono la Roma Campione d'Italia
2000–2001 e la Francia Campione del Mondo del 1998.

E siamo ai giorni nostri, con il calciatore che finisce
la carriera sportiva e decide alla soglia
dei quarant'anni di tornare in campo, questa volta
nelle vesti di imprenditore.

Vino, Eventi, Calcio giovanile, Sociale, tanti i settori
che oggi vedono coinvolto Vincent Candela,
per i quali si sta rimettendo in gioco, sempre
con grande professionalità, impegno e quel pizzico
di Guasconeria che lo contraddistingue e lo rende
un personaggio davvero frizzante ed unico.

Vincent Candela